以前も書いたことがありますが、我が農園には雉が生息しています。雉は草むらに巣を作るので、草むらがないところには住み着きません。その点我が農園は安住の地と言えるでしょう。

写真はオスです。派手な色合いで、しかもけたたましい鳴き声を上げるので、すぐに見つけることができます。オスは自分の縄張りに定住していて、メスはオスの縄張りを渡り歩くのだそうです。雉の寿命は10年以上あるようなので、以前掲載した(2016年5月)写真のオスと同じ個体かもしれません。メスは全体が茶色であまり目立ちません。4月から7月にかけて卵を産んで子育てをします。我が農園でもその時期、メスの親子をよく見かけます。

雉は野菜の若芽をつつくので農園にとってはあまりありがたい存在とは言えませんが、カラスやヒヨドリ、ムクドリなどに比べて個体数が圧倒的に少ないのでさほどの影響はありません。畑の中を悠然と歩きまわっている雉を見かけるとなぜか心が和みます。しかも国鳥です。なんとなく有難味すら感じます。同じ鳥でもカラスとは大違いです。

雉は鳥でありながらニワトリと同じで大空をはばたいて飛ぶことができません。地上を歩き回る(時に走り回る)鳥です。でも全然飛べないわけではありません。天敵に襲われたり驚いた時には低空飛行で100メートルぐらい飛びます。近くで見るとなかなかの迫力です。一度飛んでいる姿を撮影したいと思っているのですが、なかなかタイミングよくそういう場面に出くわしません。やはり動物カメラマンにはかないませんね。