蝋梅、そして新春

 2021年が始まりました。年末からいつも通り庭の蝋梅の花が咲き始めました。この蝋梅、梅の字が入っていますが、梅の仲間ではありません。梅はバラ目バラ科、蝋梅はクスノキ目ロウバイ科で、親戚ですらありません。寒さに強く、日陰でも育つ丈夫な植物です。真っ先に春を知らせる植物でもあります。とは言え、寒さもこれから本格的となるこの時期、春の兆しを感じられるようになるのはまだまだ先のことです。

 蝋梅はいつも通り花を咲かせていますが、例年と違うのは今は新型コロナウイルスが猛威をふるっていること。去年はほぼ一年間、このコロナに振り回されました。そして新年早々の1月7日、東京・埼玉・神奈川・千葉には緊急事態宣言が発出されました。このコロナ禍、いつまで続くのでしょうか。今年の正月は初詣も自粛。蝋梅に心躍らせるいつもの正月ではありませんでした。