分蜂の季節

一週間前に見た時にはなかったのに、一昨日見たら王台(女王蜂の蛹)が3つもできていました。上の写真の中央右側にピーナッツの殻のようなものが見えていますが、それが王台です。あぶなく分蜂してしまうところでした。本当にこの時期は気が抜けません。すぐに王台ができている巣板を含む数枚を別の巣箱に移し、増群させることにしました。

数日経つとこの王台から女王蜂が生まれるはずです。つまり1群増えることになります。増やしたくない時は、その王台をつぶして女王蜂の幼虫を殺してしまいます。可哀想ですが、放っておくと分蜂してしまうので仕方がありません。我が養蜂場では冬の間に1群減ってしまったので、増群させて元に戻そうと思います。

ところで王台は3つありました。しかし女王蜂が3匹生まれることはありません。最初に生まれた女王蜂が残りの王台を壊して、殺してしまうんだそうです。万が一、生まれてしまった場合には女王蜂同士の生き残りをかけた決闘になるそうです。生き物の世界って厳しいですね。

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キャベツの花

上の写真、何の花だと思いますか。キャベツです。キャベツはアブラナ科なので、要するにこれも菜の花です。ブロッコリーも同じで、食べている部分は花蕾なので、放っておくと同じような花が咲きます。

そのままにしておくと、当然ですが種ができます。その種を採取してまた蒔けば、同じキャベツやブロッコリーが採れるはずですよね。ところが、実はそうはいきません。

今の野菜は品種改良で一代交配(特性が子に受け継がれない)品種が多く、同じ特性を持った野菜が採取した種からはできないんです。だから農家は種を買い続けなければなりません。でなければ、新しい品種ではなく昔ながらの固定種を作り続けるか、どちらかです。

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巣箱の増設

今、群は急速に大きくなっています。巣箱がほぼ満杯状態になったので、2階部分を増設しました。1階と2階の間には隔壁があって、働き蜂は行き来できるものの女王蜂は2階には上がることのできないような仕組みになっています。この2階部分にたまった蜂蜜を絞ります。

もっと群が大きくなると3階建てになることもありますよ。群が大きくなればなるほどたくさんの蜂蜜が貯まります。蜂さんたちがんばってね。

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野菜の苗

このところ日中の気温が20度を超える日が続いています。苗も順調に成長中。上の写真は何の苗かわかりますよね。左がナス、右がトマトです。もうじき大型連休ですが、連休が終わる頃花が咲き始めるでしょう。そうしたら畑に定植です。

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上の写真は何の苗だかわかりますか。左がカボチャ、右がズッキーニです。ズッキーニの実は見た目はキュウリのような形をしていますが、カボチャの仲間なんですね。だからよく似ています。区別がつきませんね。

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芽吹き

桜の花も散り始め、これから季節は早くも初夏に向かいます。畑の野菜もすくすくと育つ季節。2週間ほど前に植えたジャガイモも元気な芽が姿を現しました。

2月から3月にかけて蒔いた夏野菜の種も続々と芽吹いて順調に育っています。これらの苗は5月の連休明けぐらいまで育てて畑に定植します。季節はどんどん移り変わっていきます。

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腐蛆病の検査

昨日腐蛆病の検査がありました。蜜蜂を飼う際には蜜蜂飼育届けを都道府県の家畜保健衛生所に提出しなければなりません。蜜蜂は家畜と同じ扱いなんですね。ほかの家畜と同様に法定伝染病や届出伝染病が定められていて、腐蛆病は法定伝染病になっています。届出をすると年に1回、衛生所の方が腐蛆病の検査にやってきます。

もし腐蛆病が見つかれば、鳥インフルエンザと同じように焼却処分をすることになるので、結構緊張します。幸い、今飼っている3群とも病気はありませんでした。ホッと一安心です。

気温も上がって、今蜜蜂たちは驚異的な増殖をみせています。これからは分蜂(蜜蜂の巣分かれで、分蜂が起こってしまうと採蜜に大きな影響を及ぼしてしまいます)に気をつけなければなりません。分蜂が起こるときには女王蜂の蛹が作られるので、6月頃までは巣箱をこまめにチェックしてこの蛹を見つけ、対処します。これがなかなか手間のかかる作業で、悪天候が続いたりして点検の間があくと、いつの間にか分蜂していたりします。気の抜けない季節です。

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ミツバチの越冬

ミツバチにとってもっとも過酷な季節が冬。4群で迎えたこの冬、そのうちの1群の女王蜂が2月に死んでしまいました。真冬に女王蜂を失った群はあっという間に消滅に向かいます。何ともやりきれない気持ちになります。それでも他の3群は厳しい季節を生き延びました。凍えるような寒さの中でもお互いに暖めあって子育てを続けるミツバチたちにはただただ感動するばかりです。

気温が高くなってくると、ミツバチたちは再び活発に活動を始めます。今、ミツバチたちは盛んに春の花を訪れ、花粉や蜜を集めています。4月になると群れは一気に拡大します。採蜜の日も近づいてきます。

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春が来た

暑さ寒さも彼岸まで。農場にも春がやってきました。今、農場は菜の花が真っ盛りです。菜の花のつぼみはおひたしにして食べるととても美味。ちょっっぴり苦くて大人の味です。栄養価が高く、春のおすすめ野菜No.1です。冬はどうしても野菜不足になりがちなので、これで一気に青物野菜不足を解消しましょう。

またこの時期は夏野菜の種まきの時期でもあります。ナスやトマト、キュウリなど、定番の夏野菜たちは、踏み込み温床で暖められた苗床で、芽生えの時を待っています。

それと忘れてならないのが家庭菜園の王様、ジャガイモ。3月中旬から植え付け時。小径ファームでは毎年、3月末に植え付けます。ちょっと遅めですが、これは4月の遅霜を避けるため。せっかく芽が出た頃に遅霜にやられてしまうことが多いんです。その後は里芋の植え付け。これからまた忙しい毎日が始まります。

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